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Las caries en los niños. Intervención y tratamiento

caries en niños
15 Ene

Las caries en los niños. Intervención y tratamiento

En los niños pequeños con riesgo de caries dental, las intervenciones se centran en reducir la carga de bacterias, reducir la ingesta de azúcares refinados y aumentar la resistencia de los dientes al desarrollo de caries. Las estrategias para reducir la carga de bacterias incluyen el uso de flúor, el asesoramiento de los padres para mejorar la higiene oral, el xilitol y los antimicrobianos tópicos como la clorhexidina o la povidona yodada. Las intervenciones educativas y conductuales pueden reducir la ingesta de azúcares refinados a través de cambios en la dieta y las prácticas de alimentación. Los niños con caries o en riesgo de caries también pueden ser referidos para la atención dental necesaria.

El fluoruro

El fluoruro aumenta la resistencia de los dientes al desarrollo de caries. La exposición al fluoruro puede ser tópica (dentífricos con fluoruro, enjuagues, geles, espumas, barnices) o sistémica (suplementos dietéticos de fluoruro). Los efectos del agua fluorada son tópicos y sistémicos. Después de la exposición, el fluoruro se incorpora a la placa dental, la saliva y el esmalte dental, y aumenta la resistencia dental a la caries, actúa como reservorio para la remineralización de las lesiones de caries e inhibe las bacterias cariogénicas. Un daño potencial de la exposición excesiva al fluoruro sistémico es la fluorosis del esmalte, un cambio visible en la opacidad del esmalte debido a la mineralización alterada. La gravedad del cambio depende de la dosis, la duración y el momento de la ingesta de flúor, y se asocia más fuertemente con la ingesta acumulativa durante el desarrollo del esmalte. La fluorosis leve se manifiesta como pequeñas rayas blancas opacas o manchas en el esmalte dental. La fluorosis severa produce decoloración y esmalte deshuesado o rugoso. La prevalencia de la fluorosis grave del esmalte en los Europa se estimó en menos del 1 por ciento en el período 1999 a 2004.

El fluoruro tópico se aplica típicamente como barniz en niños pequeños. A diferencia de los geles de fluoruro, que se usan comúnmente en niños mayores de edad escolar, el barniz de fluoruro no requiere dispositivos o equipos dentales especializados y puede aplicarse rápidamente sin el riesgo de que el niño trague grandes cantidades, lo que puede causar irritación gástrica transitoria. En comparación con otros métodos de aplicación de fluoruro tópico (como el fluoruro de fosfato acidulado o el gel de fluoruro de sodio), la exposición sistémica al fluoruro es baja después de la aplicación de barniz de fluoruro. El barniz da como resultado un tiempo de contacto prolongado entre el fluoruro y la superficie del diente, lo que mejora la incorporación a las capas de la superficie del diente y una liberación más prolongada. El barniz de flúor generalmente está disponible en Europa como fluoruro de sodio al 5 por ciento (fluoruro de 2,26%).

El xilitol y otros

El xilitol es un azúcar natural con propiedades que reducen los niveles de estreptococos mutantes formadores de caries en la placa y la saliva. En niños pequeños, el xilitol puede administrarse como un jarabe o tópicamente a través de toallitas. En niños mayores, el xilitol también puede administrarse en chicles, pastillas o bocadillos. Otros antimicrobianos tópicos como el barniz de clorhexidina y los enjuagues de povidona yodada no son de uso común en niños pequeños en Europa o no están disponibles, como en el caso del barniz de clorhexidina.

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