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Caries y corazón

caries y corazón
19 Jun

Caries y corazón

Los científicos han descubierto la herramienta que las bacterias, que normalmente se encuentran en nuestras bocas, usan para invadir el tejido cardíaco, causando una infección peligrosa y a veces mortal del corazón conocida como endocarditis. El trabajo plantea la posibilidad de crear una herramienta de detección, tal vez una muestra de la mejilla o una prueba de saliva, para medir la vulnerabilidad de un paciente dental a la afección.

La identificación de la proteína que permite que Streptococcus mutans se afiance en el tejido cardíaco se informa en la edición de junio de Infección e Inmunidad por microbiólogos del Centro Médico de la Universidad de Rochester.

  1. mutans es una bacteria mejor conocida por causar caries. La bacteria reside en la placa dental, una sustancia arquitectónicamente sofisticada compuesta de una matriz molecular elaborada creada por S. mutans que permite que la bacteria habite y prospere en nuestra cavidad oral. Allí, producen ácido que erosiona nuestros dientes.

Normalmente, S. mutans limita su travesura a la boca, pero a veces, particularmente después de un procedimiento dental o incluso después de un enérgico hilo dental, las bacterias ingresan al torrente sanguíneo. Allí, el sistema inmunitario generalmente los destruye, pero ocasionalmente, en solo unos segundos, viajan al corazón y colonizan su tejido, especialmente las válvulas cardíacas. La bacteria puede causar endocarditis, inflamación de las válvulas cardíacas, que puede ser mortal. La infección por S. mutans es una causa principal de la afección.

“Cuando supe por primera vez que S. mutans a veces puede vivir en el corazón, me pregunté: ¿por qué en el mundo están estas bacterias, que normalmente viven en la boca, en el corazón? Yo estaba intrigado. Y comencé a investigar cómo llegan allí y sobreviven allí “, dijo Jacqueline Abranches, Ph.D., un microbiólogo y el autor correspondiente del estudio.

Abranches y su equipo en el Centro de Biología Oral de la Universidad descubrieron que una proteína de unión al colágeno conocida como CNM le da a S. mutans su capacidad de invadir el tejido cardíaco. En experimentos de laboratorio, los científicos descubrieron que las cepas con CNM pueden invadir las células del corazón, y las cepas sin CNM no.

Cuando el equipo eliminó el gen para CNM en cepas donde normalmente está presente, las bacterias no pudieron invadir el tejido cardíaco. Sin CNM, la bacteria simplemente no podría establecerse; su capacidad de adherirse era aproximadamente una décima parte de lo que era con CNM.

El equipo también estudió la respuesta de los gusanos de cera a las diversas cepas de S. mutans. Descubrieron que las cepas sin CNM rara vez eran letales para los gusanos, mientras que las cepas con la proteína eran letales el 90 por ciento del tiempo. Luego, cuando el equipo de Abranches eliminó el CNM en esas cepas, ya no eran letales, esos gusanos prosperaron.

El trabajo algún día puede permitir que los médicos eviten que S. mutans invada el tejido cardíaco. Sin embargo, incluso antes, dado que algunas cepas de S. mutans tienen CNM y otras no, la investigación puede permitir a los médicos evaluar la vulnerabilidad de un paciente a una infección cardíaca causada por la bacteria.

Abranches ha identificado cinco cepas específicas de S. mutans que portan la proteína CNM, de más de tres docenas de cepas examinadas. El CNM no se encuentra en el tipo más común de S. mutans que se encuentra en las personas, tipo C, pero está presente en los tipos más raros de S. mutans, incluidos los tipos E y F.

“Puede ser que el CNM pueda servir como un biomarcador de las cepas más virulentas de S. mutans “, dijo Abranches, profesor asistente de investigación en el Departamento de Microbiología e Inmunología. “Cuando los pacientes con problemas cardíacos van al dentista, tal vez esos pacientes serán examinados para ver si llevan la proteína. Si lo hacen, el dentista podría tratarlos más agresivamente con antibióticos preventivos, por ejemplo “.

Hasta que se realice más investigación y se implemente una herramienta de detección o prevención, Abranches dice que el consejo habitual para una buena salud bucal sigue siendo válido para todos.

“No importa qué tipo de bacterias tenga una persona en la boca, deben hacer lo mismo para mantener una buena salud bucal. Deben cepillarse los dientes y usar hilo dental con regularidad: cuanto menor sea el número de S. mutans en la boca, más saludable será. Use un enjuague con flúor antes de acostarse por la noche. Y coma una dieta saludable, manteniendo el azúcar al mínimo”, agregó Abranches.

Abranches presentó el trabajo en una conferencia reciente sobre el “microbioma oral” organizado por el Centro de Biología Oral de la Universidad. El centro forma parte del Instituto Eastman para la Salud Oral del Centro Médico, un líder mundial en investigación y educación posdoctoral en odontología general y pediátrica, ortodoncia, periodoncia, prostodoncia y cirugía oral.

Otros autores del estudio incluyen al técnico de laboratorio James Miller; el ex técnico Alaina Martínez; Patricia Simpson-Haidaris, Ph.D., profesora asociada de medicina; Robert Burne, Ph.D., de la Universidad de Florida; y el esposo de Abranches, José Lemos, Ph.D., del Centro de Biología Oral, quien también es profesor asistente en el Departamento de Microbiología e Inmunología. El trabajo fue financiado por la American Heart Association.

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